Kanoschool Herbie Bird: voor vaardigheid en passie

Leestijd 3 minuten
Geschreven door

Jolanda

Het ziet er zo makkelijk uit. Ja, dat hoort docent Arij van der Kooij wel vaker van stuurlui aan wal. En laat dat nou net de valkuil zijn van de edele peddelsport. Wie denkt dat kanovaren synoniem staat met wat Italianen dolce far niente noemen komt bedrogen uit. Zalig nietsdoen? Er moet wél gewerkt worden vrienden. Maar dan kom je ook ergens. In dit levende meesterwerk van Weerribben en Wieden, geboetseerd door mensenhanden.

Herbie Bird heet eigenlijk Herbert Vogel. De naam van de kanoschool in Ossenzijl is een hommage aan de overleden kanovriend en voorganger van Arij van der Kooij. De voormalig importeur van kano’s nam het kleine bedrijf jaren geleden al over en brengt kruk en crack nu de vaardigheden van én liefde voor de peddelsport bij. Samen met zijn collega’s Rick Kramer en Elize van Witzenburg.

Na schade en schande

‘Soms geef ik les aan kanoërs die door schade en schande wijs zijn geworden’, zegt Arij. ‘Na een verprutste gezinsvakantie in Scandinavië bijvoorbeeld. Onervaren en dan meteen een groot meer in Zweden op met z’n allen, ja, dat is ook vragen om problemen.’ Of hij ziet types die volstrekt verkeerd bezig zijn: achterstevoren in een kano, de peddel ondersteboven. ‘Je snapt wel dat het water dan zó je mouwen inloopt en je broek in. Alles nat, niks aan!’ Maar er is hoop. Dat is wat Arij graag uitdraagt, als prediker van de peddelsport; hoe gááf het juist is, wat een sensatie je ervaart in de natuur. Liever wil-ie dus dat chagrijn voorkomen. ‘Want het is ontzettend jammer als mensen door gebrek aan kennis en een vervelende ervaring afhaken. Ik breng ze graag passie voor de peddelsport bij, dat is mijn vak.’

Mooiste plek van NL

Maar waarom hier, in Nationaal Park Weerribben-Wieden? ‘Dit is de mooiste plek in Nederland voor een kanoschool.’ Arij van der Kooij kent z’n plassen, geulen, grachten en riviertjes wel en toch heeft de van origine Rotterdammer z’n peddelhart aan deze wetlands verpand. Valt geen speld tussen te krijgen. ‘Je hoeft hier nooit een les af te blazen vanwege de wind. Ook met windkracht 8 kunnen we door. De wetlands zijn beschut, hier is het perfect oefenen.’ De kanosport is bovendien bij uitstek geschikt voor dit gebied vanwege de ondiepe wateren en het fijnmazige netwerk.

Dé nieuwe wintersport

Laten we de knuppel maar meteen in het hoenderhok gooien: er kleven nogal wat misverstanden aan de kanosport. ‘Dat je omslaat, er ruzie van krijgt – ja, als de één peddelt en de ander niks doet -, dat iedereen het vanzelf kan, of dat het alleen iets is voor kinderen.’ Nog zo’n dwaling? Kanoën als exclusieve zomersport. ‘Nonsens’, zegt onze docent, ‘kanovaren wordt dé nieuwe wintersport, let maar op!’ Arij van der Kooij ziet het voor zich. ‘De winters worden zachter, het water vriest niet zo vaak meer dicht en de hele wereld daarbuiten is van jou. Stap in en geniet.’

In je zondagse pak

Vooropgesteld: de paardenkrachten komen via de spieren in je lijf, want we praten over peddelspórt. Of je nu gaat voor de kano, kajak, sup, sit-on-top of surfski. ‘Niks zitten en laat je varen’, snuift de kanomeester. ‘Nee, je staat of zit en gebruikt je lichaam om in beweging te komen. Varen doe je vanuit je heupen, net als lopen.’ Arij van der Kooij grossiert graag in dat soort oneliners. Zoals ook deze: ‘Kanovaren doe je met je benen. Niet met je armen.’ En natuurlijk mag het ook leuk zijn! Wie liever spelevaart kiest een warme zomerdag uit. ‘Gooi mekaar maar rustig om, maak lol, word nat. Maar het hóeft niet hè. Je kunt prima in je zondagse pak kanoën.’

Jolanda

Wat vind je van de informatie op deze pagina?

  1. UIT in de regio

    Sfeervolle gondelvaarten door karakteristieke grachten

    Erik
  2. UIT in de regio

    De wereld van de Dahliareuzen

    Erik
  3. Water

    Ultiem geluk: kamperen met kano / kanokamperen

    Lian van Doorn
  4. Water

    Kanoën versus kajakken – Ken de verschillen

    Lian van Doorn

Tip je vrienden

twitter facebook